Friday, September 30 2022

Rendez Vous avec Yasmin et Kumar vous transporte à Horagolla Wallawa à Attanagalla pour bavarder avec  Chandrika Bandaranaike Kumaratunga, quatrième président du Sri Lanka et la seule femme  présidente à ce jour.

Francophone et francophile Chandrika fit ses études en France et fut la première femme sri lankaise à se voir décerner la prestigieuse médaille de Commandeur de l’Ordre National de la Légion d’Honneur, distinction la plus élevée dans l’Ordre National français.

Il y a plus de cinquante ans en 1967 Chandrika partait faire ses études en France malgré ses origines familiales anglo-saxonnes alors que son père et sa sœur avaient quant à eux choisi l’Université d’Oxford en Angleterre; elle nous confie les raisons de son choix.

Chandrika Bandaranaike with Sri Lankan diplomat Tissa Wijeyeratne in Paris, early 1970s

L’année suivante en 1968, éclatent les manifestations d’étudiants à Paris. Nous lui avons demandé dans quelle mesure ces événements l’avaient marquée en tant qu’étudiante à cette époque et plus tard en tant que leader politique ?

En anglais et en français Mme Kumaratunga nous parle de ses souvenirs, de son séjour en France, de sa passion pour la vie culturelle, et ses années passées à Aix-en-Provence près de la Montagne Sainte Victoire qui fut à cette époque une source d’inspiration pour la jeune Chandrika.

Yasmine nous emmène à Aix-en-Provence dans le midi de la France dans la région Provence-Côte d’Azur, berceau du peintre post-impressionniste  Paul Cézanne (1839-1906).

Cezanne – Mt St Victoire – Photocredit L’Internet

Cézanne s’établit au lieu-dit Chemin de la Marguerite d’où il jouissait du point de vue le plus élevé sur la Montagne Sainte Victoire.

Dans la dernière décennie de sa vie il réalisa une série de peintures de la célèbre montagne qui domine la région. Elle devint son sujet de prédilection : il en produira 44 peintures à l’huile et 43 aquarelles qui témoignent de la fascination de Cézanne pour cette montagne.

On peut encore voir son matériel de peintre, les esquisses de ses dernières natures mortes et son mobilier tels qu’il les a laissés dans son studio.

Ce voyage plein de nostalgie couvre plus de cinquante années de la vie de Mme Kumaratunga; en guise de conclusion et rétrospectivement, nous lui avons demandé: «Y a-t-il une chose que Chandrika aimerait faire en France qu’elle n’a pas pu encore faire ? »

 Tout cela et bien plus encore sur  la vie en France de l’ancienne présidente vous pourrez le découvrir dans notre prochaine émission Rendez-vous avec Yasmine et Kumar le mercredi 30 mars à 19h00 (heure sri lankaise) sur la chaîne YouTube de l’Ambassade de France au Sri Lanka et aux Maldives.

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